Саблезубые кошки: характер и внешность вымершего вида, образ жизни и ареал обитания, причины исчезновения || Саблезубые хищники что нам известно о мегантерионе

Саблезубые кошки: характер и внешность вымершего вида, образ жизни и ареал обитания, причины исчезновения || Саблезубые хищники что нам известно о мегантерионе

Саблезубые кошки: характер и внешность вымершего вида, образ жизни и ареал обитания, причины исчезновения || Саблезубые хищники что нам известно о мегантерионе
СОДЕРЖАНИЕ
0

Монстры из тёмного прошлого

Последние саблезубые кошки на Земле вымерли десять тысяч лет назад. Поэтому мы мало что о них знаем наверняка и можем только строить версии — как об их жизни, так и о таинственном исчезновении с лица планеты. Но уже сами по себе эти версии очень интересны.

Древняя лесостепь

Сытые саблезубы ленива «пасут» свою пищу

Палеонтологи считают, что первые саблезубые кошки появились в Африке примерно двадцать пять миллионов лет назад — в раннем или среднем Миоцене. «Пионеры» этой группы выглядели достаточно скромно и не столь поражали воображение, как более поздние её представители. Доисторические предки кошачьих хищников поначалу не были гигантами, да и знаменитые клыки отрасли у них постепенно, в процессе эволюции.

Две саблезубые кошки

Появление млекопитающих хищников ускорило развитие земной фауны

Появление хищных млекопитающих стало прогрессивным моментом развития земной фауны. Им предстояла масштабная экспансия территорий и самоутверждение на фоне других, уже давно существовавших видов хищников, что способствовало ускорению эволюции — проявлению кардинально новых качеств и приспособлений, способствующих выживанию.

На разных этапах истории группы саблезубых кошачьих довольно часто менялся уровень Мирового океана — создавались условия для перемещения животных на большие расстояния для освоения новых и новых территорий. Таким образом эти хищники постепенно распространились практически на все континенты, кроме Антарктиды и Австралии. Они доминировали на огромной территории суши на протяжении десятков миллионов лет, но потом, совершенно внезапно, исчезли навсегда.

Скелеты саблезубов в музее

Сегодня об саблезубов остались только окаменелые кости

Убийственное приспособление в виде клыков циклопического размера природа не впервые апробировала на саблезубых кошачьих, и не только на них. Подобные «инструменты» испытывались в разные времена и на разных животных — нечто в том же роде существовало и у группы ящеров, и у некоторых других млекопитающих.

Смилодон нападает

Природа наделила древних кошек уникальным орудием убийства

Конечно же, хищники использовали это великолепное орудие прежде всего для охоты — пасть они могли открывать очень широко, чуть ли не на 120 градусов. Современным кошкам остаётся только помечтать о таком.

Смилодон стоит

Многие саблезубые кошки были куцехвостыми

Возможно, эволюционный эксперимент с саблезубостью исчерпал сам себя — инструмент, идеальный для убийства крупной добычи, оказался бесполезным для применения на более мелкой дичи: кролика с такой пастью ловить и есть очень неудобно. В наше время сверхдлинные клыки не в чести у природы и не используются ею в творчестве.

Дымчатый леопард

Дымчатый леопард — самая клыкастая современная кошка

Обитали большие хищные кошки как в бескрайних саваннах, так и в густых лесах — всё, как сейчас. Девять-десять миллионов лет назад, когда саблезубое подсемейство переживало свой расцвет, его представители уже расселились по всем, кроме двух, континентам и во многом заняли лидирующие позиции — не было тогда животных, равных им по уму и силе; эпоха человека ещё не наступила.

Предлагаем ознакомиться  Рыбы хищники фото и названия

Для учёных по-прежнему остаётся загадкой относительно быстрое исчезновение с лица планеты мегафауны: мамонтов, гигантских носорогов и тех же саблезубых кошек. Почему они вымерли, что произошло десять тысяч лет назад — совсем недавно в масштабах истории? В числе причин называют и изменения климата, и возникшие проблемы с питанием, и человеческий фактор — но вряд ли эти причины сами по себе являлись достаточными для столь масштабного катаклизма.

Описание древних хищников

Махайрод

Образ саблезубой кошки гипертрофирован в нашем воображении, и постарались тут прежде всего кинематографисты, сделавшие из неё настоящего жуткого монстра. Впрочем, впечатляет и реальный облик этого доисторического хищника, который современная наука довольно точно способна воссоздать по имеющимся в большом количестве ископаемым останкам. В последнее время всё чаще возникают идеи клонирования древнего монстра, но пока они остаются за гранью фантастики.

Внешность

Размерами доисторические кошки превосходили современных — были больше даже самых крупных хищников, льва и тигра — но ненамного. Тела их, скорее всего отличались повышенной мускулистостью — в глубокой древности сила являлась отнюдь не лишним аргументом в пользу выживаемости.

Саблезубая кошка

Многие саблезубые кошки отличались крепким телосложением

Сказать, что зубы-сабли были идеальным орудием убийства, всё-таки нельзя. В процессе борьбы с сильной жертвой клыки вполне могли и поломаться, и как-то неудачно заклинить, сразу же сделав своего «носителя» беспомощным и уязвимым. Эти острые, но хрупкие клинки позволяли молниеносно убить крупное травоядное, точно проколов его толстую кожу в районе шеи либо же выпотрошив его живот. Как вариант — хищники использовали свои гигантские клыки как разделочные ножи, раздирая тушу жертвы на части.

Череп саблезуба

Эти страшные зубы нетрудно было поломать

Сразу стоит сказать о том, что расхожее выражение «саблезубый тигр» является неправильным. Во всяком случае смилодон, которого чаще всего так называют, проживал на американском континенте и предком тигра стать никак не мог.

Предлагаем ознакомиться  Хищники дикой природы летучие мыши образ жизни

Родоначальниками многих известных саблезубых кошек считаются махайроды (Machairodus). По мнению учёных, именно махайроды стали той перспективной ветвью доисторических кошек, которая в процессе эволюции разделилась на несколько самостоятельных мощных видов. Мегатерионы же стали предками смилодонов (Smilodon), обитавших на территории обеих нынешних Америк, Северной и Южной.

Находки останков саблезубых кошек

Интересные и бесценные для науки материалы дают многочисленные находки костей скелетов и черепов древних саблезубов. Учёные получают достаточно много материала для исследований и реконструкций — окаменелые останки саблезубых кошек время от времени обнаруживаются по всему огромному ареалу их обитания: на всех континентах, кроме Антарктического и Австралийского.

Благодаря таким важным находкам постоянно восполняются пробелы в наших знаниях как о конкретных видах доисторических животных, так и в целом об исчезнувшей мегафауне планеты.

Челюсть на ладони

Челюсть гомотерия, найденная на дне Северного моря

Наиболее интересные сюрпризы поджидают палеонтологов в так называемых битумных или асфальтовых озёрах — американцы ещё называют их смоляными ямами. Всего несколько смоляных ям сохранилось с доисторических времён — в основном, в США, а также в Венесуэле, Иране, России, Польше и Азербайджане. Жидкий асфальт становился смертельной ловушкой для многих диких животных, а затем и отличным консервантом для их останков. Именно здесь были найдены в идеальном состоянии многие скелеты саблезубых кошек.

Палеонтологи демонстрируют свои находки

Палеонтологи демонстрируют свои находки на раскопках возле Мадрида

Очень интересными находками являются не только кости, но и… следы доисторических кошек — несколько таких окаменелых отпечатков лап были обнаружены в разные годы на разных континентах. Первой в ряду подобных удивительных находок стала «лапа» смилодона, пятьдесят тысяч лет назад гулявшего в окрестностях нынешнего города Мирамара (Аргентина). Диаметр такой лапки составляет 19,2 сантиметра, что соизмеримо с отпечатком ладони взрослого человека — если полностью расставить пальцы.

Окаменелый отпечаток лапы смилодона

Окаменелый отпечаток лапы смилодона был обнаружен в Аргентине

В Аргентине же, в Ла-Плата, расположен знаменитый музей естествознания, в числе экспонатов которого находятся и останки саблезубых кошек. Вход в музей охраняет пара каменных смилодонов.

Статуя смилодона

Скульптуры смилодонов охраняют музей в Ла-Плата

Учёным предстоит сделать ещё немало потрясающих открытий о том, как жили доисторические саблезубые кошки и какими они были. Наверняка уже совсем скоро найдут палеонтологи точный ответ и на самый главный вопрос: почему всё-таки вымерли саблезубые хищники?

Комментировать
0
Комментариев нет, будьте первым кто его оставит

Это интересно
Adblock detector